Artículos sobre la salud del sueño

Freguntas frecuentes acerca de la melatonina

¿Está buscando una manera natural para conciliar el sueño y quiere probar un suplemento como la melatonina? Si bien es una de las ayudas más populares hoy en día, es probable que tenga algunas buenas preguntas antes de empezar a usarla para ayudarle a dormir bien. Estas son algunas de las preguntas más frecuentes acerca la melatonina:

¿Qué es la melatonina?
A pesar de su popularidad en todo el mundo, muchas personas se preguntan: “¿Qué es la melatonina?” La melatonina es una hormona producida naturalmente por el cuerpo y liberada en el torrente sanguíneo una vez que el cuerpo está expuesto a la oscuridad. Una vez que esto ocurre, la hormona de melatonina indica al cerebro que es hora de dormir. Nuestra hormona natural de melatonina está regulada en gran parte por la luz, el tiempo y el reloj biológico natural del cuerpo. Muchas veces, nuestras hormonas de melatonina son perturbadas por las prácticas de estilo de vida, como un trabajo de noche o una alteración del ritmo de sueño. Afortunadamente, esta importante hormona puede ser mantenida adecuadamente a través de los suplementos de melatonina.

¿Por qué tomar melatonina?
Millones de personas sufren de transtornos del sueño, como insomnio, desfase horario (o jet lag) o desorden del ritmo circadiano, y la melatonina es una forma natural para combatir estas molestias y disfrutar de una noche de sueño reparador. Además, la melatonina beneficia a personas que simplemente necesitan un poco de ayuda extra para dormir.

¿Es segura la melatonina?
Sí, la melatonina es segura. No hay casos conocidos de toxicidad comprobada o de sobredosis de la melatonina. Usted debe hablar con su médico si usted tiene preguntas acerca de la dosis es la adecuada para usted. No se deben operar maquinarias por al menos cinco horas después de tomar esta ayuda natural al sueño.

¿A quién le beneficia más tomar melatonina?
La melatonina beneficia a muchas personas por muchas razones diferentes. Aquí hay tres casos comunes de personas para las que puede ser beneficioso un suplemento de melatonina:

  • Las personas que experimentan el desfase horario o jetlag. Al viajar, los ritmos circadianos pueden quedar distorsionados. Los que sufren de jetlag se benefician enormemente de tomar un suplemento de melatonina, ya que ayuda a restablecer el ritmo circadiano natural del cuerpo.
  • Las personas que experimentan un desorden del sueño. Muchos desordenes del sueño provienen de la falta de producción de la hormona de melatonina, por lo tanto, un suplemento de melatonina puede ayudar a los que padecen de desordenes del sueño para dormir de forma natural.
  • Las personas que simplemente no se sienten cansadas. A veces no tenemos sueño cuando deberíamos. Esto puede ser debido a una falta de producción de melatonina natural. Afortunadamente, los suplementos de melatonina pueden ayudar a restablecer el ritmo natural del reloj biológico.

¿Cuando tengo que tomar melatonina?
La melatonina es más eficaz en la noche cuando se toma de 30 minutos a una hora antes de acostarse. A pesar de que los usuarios experimentan los efectos de la melatonina en diferentes momentos, la mayoría de los usuarios experimentan una sensación de somnolencia unos 30 minutos después de tomar un suplemento de melatonina.

¿Es adictiva la melatonina?
La melatonina no crea adicción ni dependencia.

¿Cuánta melatonina tengo que tomar?
Las investigaciones acerca de la melatonina no han determinado las dosis óptimas para todos los usuarios. Dependiendo del tipo de problema de sueño y del metabolismo, las dosis individuales pueden variar. Por lo general, la melatonina se presenta en dosis de 1 a 10 mg, y dosis más grandes no son necesariamente más eficaces que dosis más pequeñas. La mayoría de las personas menores de 60 años están satisfechas con la toma de 1 a 3 mg a la vez durante unas semanas hasta que se restablezca un ciclo de sueño natural.

Si usted se siente agotado por la mañana, puede que tenga que reducir su dosis. Por otro lado, si usted sigue teniendo problemas para quedarse y permanecer dormido, puede que tenga que aumentar la dosis. Las personas de más 65 años de edad suelen necesitar la potencia más alta, alrededor de 10 mg de melatonina.

¿Me sentiré más cansado en la mañana si tomo melatonina?
Cuando el cuerpo está funcionando correctamente, la glándula pineal libera la hormona de melatonina en la puesta de sol. Esta liberación de melatonina le indica al cerebro que es hora de ir a dormir, los suplementos de melatonina hacen lo mismo. Por lo tanto, si usted ha tomado una dosis adecuada en el momento adecuado, no debe experimentar una sensación de somnolencia excesiva en la mañana.

¿Los niños pueden tomar melatonina?
Es seguro para los niños tomar melatonina con la aprobación de un pediatra o de un especialista del sueño. Dependiendo de la edad del niño, de la dosis y del problema de sueño, la melatonina puede o no puede ser una buena opción para un niño. Antes de dar melatonina a un niño, consultar con un medico para asegurar que un suplemento de melatonina sea seguro y eficaz.

Según investigaciones, la melatonina se utiliza con mayor frecuencia en los niños que tienen TDAH (Transtorno por Déficit de Atención e Hiperactividad), desordenes del sueño, deficiencia visual, autismo u otras discapacidades del desarrollo. [3]

¿Se puede usar la melatonina para otros casos?
La melatonina es más comúnmente utilizada como una ayuda natural al sueño, pero las investigaciones han encontrado que los beneficios de la melatonina van más allá del sueño:

  • La melatonina puede favorecer la salud del sistema inmunológico. La hormona de melatonina ayuda a regular el ritmo circadiano que está fuertemente conectado con el sistema inmune.
  • La melatonina contiene antioxidantes que pueden favorecer un envejecimiento saludable, reduciendo daños oxidativos.
  • Los dolores de cabeza pueden estar mejor tratados con la ayuda de suplementos de melatonina. Las investigaciones han vinculado unos niveles bajos de melatonina con ciertos tipos de dolores de cabeza.
  • La melatonina puede jugar un papel en el control del peso. Algunas investigaciones han demostrado una correlación entre la diabetes tipo 2 y bajos niveles de melatonina. [2]

Referencias:
1.Nights, N. S. (2013, September 6). Can You Overdose On Melatonin? A Look At the Side Effects and Dosage. Retrieved March 27, 2015, from No Sleepless Nights: www.nosleeplessnights.com/can-you-overdose-on-melatonin

2. Taylor, P. (2013, April 3). Low Melatonin Linked to Type 2 Diabetes. Retrieved March 23, 2015, from The Globe and Mail: http://www.theglobeandmail.com/life/health-and-fitness/health-navigator/are-you-getting-your-daily-dose-low-melatonin-linked-to-type-2-diabetes/article10699584/

3. Foundation, S. H. (2012, March 20). Melatonin and Children. Retrieved March 27, 2015, from Sleep Health Foundation: www.sleephealthfoundation.org.au/files/pdfs/Melatonin-and-Children.pdf